Jean Hegland

Dans la forêt

Gallmeister, "Nature Writing"
traduit de l’américain par Josette Chicheportiche
23,50 €
 

Tout ce qui peut arriver à notre monde est présent dans ce récit. Deux soeurs, 17 et 18 ans, se retrouvent progressivement isolées de tout et de tous dans leur maison familiale au coeur de la forêt. Ce sont d’abord quelques coupures d’électricité, des liaisons téléphoniques aléatoires, des ruptures de stocks. Puis, inexorablement, tout ce sur quoi repose notre société disparaît : l’électricité, l’essence, l’argent, les médicaments, les denrées alimentaires.

Nell et Eva vivent à 6km de l’habitation la plus proche et à 50km de la ville voisine. Des rumeurs parlent d’une série de catastrophes : une guerre, une crise économique, un séisme, un accident nucléaire, des crues, des incendies, une épidémie... Puis peu à peu, elles n’entendent plus parler de rien et vivent en recluses. Progressivement, elles abandonnent leurs projets, leurs rêves, leurs réserves baissent, elles sont contraintes d’organiser leur adaptation à ce nouveau mode de vie. Mais jusqu’à quand pourront-elles tenir ?

Ce récit est le journal de Nell, la plus jeune. Il débute au moment charnière où, venant d’enterrer leur père quelques mois plus tôt (leur mère est morte il y a deux ans déjà), leur isolement devient tragique. Nell nous fait vivre l’ingéniosité dont il faut faire preuve, les efforts douloureux pour survivre, les tensions qui s’installent.. Mais, au-delà de l’aspect dramatique de cet enchaînement de désastres, c’est la redécouverte d’une vie simple (plus que spartiate même) au sein d’une nature-refuge qui va prendre de plus en plus de place.

Ce texte est un premier roman écrit il y a 20 ans. Est-ce prémonitoire ou conjuratoire ?

Il est magnifique et à lire de toute urgence.

Catherine - La Librairie du Rivage


Les énergies fossiles s’étiolent. Les émeutes éclatent dans les grandes villes privées d’électricité. Le gouvernement mondial s’effondre. La paranoïa gagne les relations humaines et les supermarchés se vident. Mais Nell et Eva (deux adolescentes de 17 et 18 ans) voient ça de loin et n’écoutent les infos que d’une oreille distraite. C’est loin, et puis c’est des histoires d’adulte tout ça ! Elles, leur monde, c’est la maison familiale perdue dans la forêt, les copains, Harvard, la danse... même si l’électricité devient de plus en plus aléatoire et que l’essence se fait rare, compliquant leur vie quotidienne.
Et puis, un jour, la radio se tait définitivement, Internet devient un lointain souvenir, et elles comprennent que leur monde à elles aussi a vacillé. Comment survivre dans ce monde qui retourne à l’état de Nature quand on a grandi dans la technologie ?
Vous n’aimez pas la science-fiction, tant mieux car ce roman n’en est pas ! On pourrait croire à un scénario post-apocalyptique mais toute la force du roman de Jean Hegland est dans le réalisme : la fin d’un mode de vie, la fin des espoirs, la redécouverte des savoirs anciens pour assurer sa survie, l’acceptation du fait que la Nature n’est pas une ennemie de l’Homme mais que l’Homme appartient à la Nature. Un roman très sobre et très réaliste, sombre mais pas désespérant. Un texte fort qui pose question et nous laisse face à la réalité.

Evelyne - L’Autre Monde


Un virus semble avoir anéanti toute civilisation. Deux sœurs trouvent alors refuge dans la maison de leurs parents, enveloppée par la forêt.
La forêt, personnage principal du livre, tour à tour protectrice, salvatrice menaçante, source de tous les dangers.
Ne vous laissez pas abuser par un air de déjà vu. "Dans la forêt" est un roman magnifique, un huis clos haletant. La naissance d’un grand écrivain.

La Librairie des Halles

L’Autre Monde - Avallon, La Librairie des Halles - Niort, La Librairie du Rivage - Royan, le 10 février 2017